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南传上座部佛教基本知识

2017年03月24日22:26 正信佛教文化授权刊发人次浏览 评论字号:T|T

上座部佛教概述:

上座部佛教(巴利语:,IAST:theravāda;梵文: sthaviravāda;僧伽罗文: theravāda),佛教宗派,现今流行于我国云南、斯里兰卡、缅甸、泰国、柬埔寨、老挝等地,还有一些古印度传承残存在孟加拉吉大港山区(以及尼泊尔和印度米佐拉姆邦,藏南地区泰人聚居区),与大乘佛教并列为现存佛教最基本的两大派别。

因其尊奉巴利三藏,以巴利语为圣典语言,因此又称巴利语系佛教、巴利佛教。因其由印度南传至锡兰与东南亚一带,又称南传佛教;与北传至中亚、中国与东北亚的北传佛教相对。现今上座部佛教,源自斯里兰卡上座部分别说系大寺派传承。

上座部佛教的历史发展和沿革:

佛教发展于印度,后来向外传播发展,分成两大系统:向北方流传的,经过中亚转到中国汉地及西藏,再传到朝鲜半岛、日本、越南、蒙古等地,属于北传佛教;向南方流传的,传到斯里兰卡,然后再传到东南亚的缅甸、泰国、柬埔寨、老挝,及中国云南傣族等地区,属于南传佛教。

在佛陀灭度之后百年,印度西部摩偷罗国的上座耶舍比丘,往东方毗舍离城,见当地的跋耆族比丘,在布萨日向民众求施金钱,此即“佛教毘舍离结集”。耶舍比丘认为此举非法,遂向民众宣说此为非法,却令当地比丘大怒而赶他出城。耶舍比丘回西方动员其他大德比丘前往东方,跋耆族比丘也动员,与西方比丘辩论戒律。结果有七百人集会,最后谈判破裂,而上座部则宣传东部比丘僧团对于戒律的十种看法是错误的(又称“十事非法”)。而在这个事件后,相传东方僧团也召集了一万僧众,自行集结出经典与戒律。由于他们人数众多,后世因此称他们为“大众部”。这是佛教僧团分裂的开始,揭开了“部派佛教”时期的序幕。

在阿育王时期,邀请目犍连子帝须长老来首都华氏城,召集一千名上座部长老,进行第三次结集,合诵三藏经典。在这次大会之后,阿育王又派遣僧侣四出传教,阿育王的儿子摩哂陀率领四位长老和一位沙弥,被派前往僧伽罗国(又称“师子国”,即今斯里兰卡)建立僧团,传入三藏经典,僧伽罗国王室将王室的亭园捐出,建立寺院,让僧团居住,称为大寺。其后摩哂陀的妹妹僧伽密多也前往斯里兰卡,建立了比丘尼僧团,她并且将佛陀在菩提伽耶成道时所在菩提树的分枝,带往斯里兰卡,种植于大寺之中,这是斯里兰卡佛教的开始。

上座部南传佛教的基本教义:

和大乘佛教一致的是四谛,八正道和十二因缘等基本理论。

南传佛教比较固守释迦牟尼佛的言传身教。佛陀出现于世间的目的乃是为了令众生解脱痛苦、止息轮回、导向寂止——涅槃。对待戒律恪守如下基本原则:

凡是尚未制定者不应再制;

凡是已经制定者不应废除;

佛陀如何制定,即应如何受持遵行。

事实上,佛教徒并不求助于神,认为神和人的区别只在于生命长短,同样得落于轮回;人的解脱在于自我的修行,最终达到涅槃,由此脱离轮回,解脱痛苦。学术界有观点认为,释迦牟尼佛开创的佛教和西方宗教不同,是属于无神论的。

上座部南传佛教的经典依据:

现代南传佛教的主要经典就是巴利语写成的律藏、经藏五部《尼柯耶》和论藏七部论。五部《尼柯耶》为《长部》、《中部》、《相应部》、《增支部》和《小部》。对照于汉译的四部《阿含经》,汉译的《长阿含经》,与巴利文五部中的‘长部’相当;汉译的《别译杂阿含经》,与‘相应部’的“有偈品”等相当;汉译的《杂阿含经》与‘相应部’相当;汉译的《中阿含经》与‘中部’相当;汉译的《增壹阿含经》与‘增支部’相当。虽说相当,但经数及内容都有所差别。另外,在藏外文献中有着庞大的经典注释和复注。

(本文来源:正信佛教文化授权刊发    责任编辑:阿郎)